おせっかい先生の日記


ビーバーの歯

みなさんご存知の通り、人間の歯は、出っ歯ではないほうが良いです。

ところが、動物の中には出っ歯のものもいます。
例えば、ビーバーがそうです。

ビーバーは、げっ歯目ビーバー科に分類される、ネズミの仲間です。
木の葉や皮を食糧とし、出っ歯で木を削り倒し、泥や枝と合わせててダムを作ります。
大きくて丈夫な出っ歯は、直径15センチの木を僅か10分で倒してしまいます。
ビーバーは、ヒト以外に自分の生活のために環境を作り変える唯一の動物だとも言われているそうです。

ビーバーのダムは、巣であると同時に、岸辺の総延長を伸ばしてもいます。
それは、ビーバーの食糧(木の葉と皮)を増やすだけでなく、川を堰き止めて造り出された池には渡り鳥がやってくるようになったり、更に長い年月が経過すると池は土砂に埋まり、草原に変わり、森の草食動物たちの食事の場所になったりもするのだそうです。

動物って、すごい!!

余談ですが、映画のナルニア物語(実写版)『ライオンと魔女』に登場するビーバー夫妻の歯も、ものすごい出っ歯でしたね。


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